«AP Columbae», ένα άστρο-βρέφος

AP ColumbaeΈνα άστρο-βρέφος, το οποίο βρίσκεται πολύ κοντά στον πλανήτη μας, φαινόμενο ιδιαίτερα σπάνιο, ανακάλυψαν αστρονόμοι του τμήματος φυσικής και αστρονομίας του πολιτειακού πανεπιστημίου της Τζόρτζια στην Ατλάντα.

Το άστρο βρίσκεται σε απόσταση μόλις 27 ετών φωτός από τον πλανήτη, απόσταση που θεωρείται πολύ μικρή για τα αστρονομικά δεδομένα.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον Άντρικ Ρίντελ , δημοσίευσαν την ανακάλυψή τους στο αστρονομικό περιοδικό «The Astronomical Journal», στην οποία "βάφτισαν" το άστρο «AP Columbae».

Οι φλόγες από τις πυρηνικές καύσεις στο εσωτερικό του άστρου δεν έχουν ανάψει ακόμα, γεγονός που αποτυπώνει το νεαρό της ηλικίας του, ενώ, όπως αναφέρεται, μόλις δημιουργηθούν οι πρώτοι πλανήτες που βρίσκονται σε τροχιά γύρω του, θα είναι σε θέση να παρατηρηθούν.

Όπως εξηγείται στη μελέτη, τα άστρα δημιουργούνται από την κατάρρευση ψυχρών νεφών αερίων και σκόνης υπό το δικό τους βάρος. Καθώς η βαρύτητα συμπιέζει το νέφος, αυξάνεται η θερμοκρασία του τελευταίου και γίνεται τόσο καυτό που αρχίζει να λάμπει.

Στην πρώτη φάση της δημιουργίας του, το νέο άστρο αντλεί ενέργεια από τη βαρύτητά του και όχι από τις πυρηνικές αντιδράσεις του.

 

Το άστρο βρίσκεται στο νότιο αστερισμό της Περιστεράς (Columba), στα νότια του λαμπρού αστερισμού του Ωρίωνα, ενώ, όπως επισημαίνεται, έχει τετραπλάσια λαμπρότητα από αυτή που θα έπρεπε να έχει.

Η ηλικία του είναι περίπου 40 εκατ. έτη, χρόνος που δεν αντιστοιχεί καν στο 1% της ηλικίας του δικού μας ήλιου. Η μεγάλη ποσότητα λιθίου που περιέχει αποτελεί ένα ακόμα στοιχείο που αποδεικνύει ότι είναι ακόμα βρέφος. Επιπλέον, διαθέτει ένα ισχυρό μαγνητικό πεδίο, που εξαπολύει φωτεινές εκλάμψεις στο διάστημα.

Πηγή: ΑΠΕ